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力士の食べ物として有名な「ちゃんこ」の歴史やメリットとは?詳しく紹介

力士の食べ物として有名な「ちゃんこ」の歴史やメリットとは?詳しく紹介

2022年04月18日
力士の食べ物として有名な「ちゃんこ」の歴史やメリットとは?詳しく紹介

ちゃんこといえば、真っ先に力士が思い浮かぶのではないでしょうか。力士だけでなく一般の方からも長年愛されている料理です。しかし、そのようなちゃんこの定義や歴史についてご存じない方は多いでしょう。そこで今回は、ちゃんこの歴史やメリットについてご紹介します。

ちゃんことは

第一に「ちゃんこ」というのは鍋ではありません。一般的に、ちゃんこといえば鍋のイメージかも知れませんが、定義としては違うのです。ちゃんこというのは、力士が作る料理のことを指します。つまり、力士が作った料理であれば、ラーメンやパスタであっても、鍋であってもちゃんこになるのです。意外とこの事実をご存じない方も多いのではないでしょうか。

力士の方は普段の稽古と同じくらい食事を大切にしています。食事そのものも稽古の一環ということです。力士はまず身体が大きくなくてはいけません。そのため、稽古によって筋肉を肥大させると同時に、たくさん食事をすることが求められます。

一日の摂取カロリーは約8,000キロカロリーといわれており、一般成人男性の倍以上です。ところが、食事の回数自体は一日2回と意外にも多くはないので、そのぶん一度の食事で大量のカロリーを摂取しています。そういった大量のカロリーを消費する必要に迫られて、ちゃんこは誕生したのです。

ちゃんこの語源は諸説ありますが、中国から伝来した「チャンクォ」という鍋の呼び名がなまった結果という説や親方を「ちゃん」、弟子を「こ」と呼ぶという風習からきているという説が有力視されています。

ちゃんこ鍋の歴史

そんなちゃんこですが、もともとは一人ずつ配膳するというのが基本のスタイルでした。各自決められた量の食事をしていたのです。現在は大量の料理を大勢で囲むというスタイルです。では、いつスタイルが変わったのでしょうか。それにはある力士の存在が大きく関わっています。

相撲の拠点である両国国技館は有名ですが、現在の両国国技館は2代目です。初代の両国国技館は明治42年に竣工しましたが、時はそこまでさかのぼります。当時、常陸山谷右エ門という力士が非常に人気を博していました。後にホワイトハウスにて土俵入りを披露したといえば、いかに偉大な存在であったのかおわかりいただけるのではないでしょうか。その常陸山谷右エ門が在籍している相撲部屋が出羽海部屋で、入門者が爆発的に増えました。

そのため、出羽海部屋ではこれまでの一人ずつ配膳するというスタイルでは対応ができなくなってしまい、その結果、大量の料理を全員で囲むという現在のスタイルへと変化したのです。実際このスタイルが力士への食事提供方法として適していたため、全国の相撲部屋に広まりスタンダードとなりました。

ちゃんこ鍋のメリット

ちゃんこ鍋にはいくつかのメリットが存在しています。食事として楽しむ上でぜひ知っておくとよいのではないでしょうか。代表的なメリットは以下の3つです。

体を温められる

体が冷えてしまうと風邪を引いたり、病を患ったりしてしまいます。力士にとっても体は資本なので、体調を常に万全にしておく必要があるのです。そういった意味で、全身を温めることが可能である点が最大のメリットといっても過言ではありません。

野菜をしっかり摂取できる

鍋に野菜は欠かせませんが、ちゃんこ鍋も同様です。煮込むことによってかさが減るため、最終的に多くの野菜を摂取できます。また、通常の料理は水分と一緒に栄養素も多少なりとも流れ出てしまいます。鍋の場合はスープの中に残るので、余すことなく栄養を取り入れられる点もメリットです。

栄養バランスを整えやすい

多くの具材を使用するちゃんこ鍋では、野菜や肉、魚だけでなくきのこなどをふんだんに使用します。その結果、幅広い栄養素を同時に摂取することが可能となります。栄養バランスはとても大切なので、簡単にいくつもの栄養素が摂れるという点は魅力です。

他の鍋との違い

ちゃんこ鍋はその他の鍋と何が違うのでしょうか。決定的な違いとしてあげられるのは、作っているのが力士であるか否かという部分になります。ちゃんこ鍋は力士が作った鍋であるからこそちゃんこ鍋となります。全く同じ材料で作った鍋であったとしても、作ったのが力士でなかった場合にはただの鍋であるというのが定義に沿った解釈です。

しかし、一般的にはよくある具材の組み合わせの鍋をちゃんこ鍋と表現することもあるので、解釈次第というのが正直なところです。

あまり厳密に考えなくても、ちゃんこ鍋と同じ味付けと具材のものであればちゃんこ鍋として認識していいでしょう。そういう意味では他の鍋との違いはないともいえます。力士部屋では、毎日飽きることがないように味付けや具材のバリエーションが豊富です。この味がちゃんこ鍋という基本に沿っていればそれはちゃんこ鍋ですし、それ以外は通常の鍋になります。

あるいは力士部屋で実際に採用されているレシピを再現した鍋であれば、それは確実にちゃんこ鍋です。他の鍋との明確な区別にもなります。捉え方次第では、自由な発想で構成されているのがちゃんこ鍋であるといえるのではないでしょうか。

たとえばトマト鍋でも、作っているのが力士である、あるいはどこかの力士部屋で実際に食べられているのであれば、それもちゃんこ鍋です。

まとめ

力士が作った食べ物全般を指すちゃんこですが、一般的には鍋のイメージかと思います。ご自宅でも気軽に楽しむことが可能ですので、ご家族で味わってみてはいかがでしょうか。「友路」では、誰でも簡単にご自宅でちゃんこを楽しめるセットの通販を行っております。さまざまなバリエーションをご用意しておりますので、ぜひお気軽にご利用ください。

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